Эта история произошла несколько лет назад, когда Амелия еще была

Русалка.

Эта история произошла несколько лет назад, когда Амелия еще была жива. До сих пор у меня не хватало духу рассказать ее кому-нибудь, потому что мне всегда становилось грустно, когда я вспоминала об Амелии. Но в самой истории нет ничего, навевающего грусть, и я подумала: именно такие, на первый взгляд пустяковые события освежают нашу память о тех, кого больше нет с нами. Нам начинает казаться, что они никуда не ушли, что они до сих пор с нами, и кто знает – может мы не так уж и не правы.

Это был один из летних дней, по крайней мере мой день рождения уже прошел, а осень еще не наступила. Мы с Амелией охотились в северных частях леса вот уже несколько дней и постепенно вышли к морю.

Надо сказать, что моря я до этого ни разу не видела. Когда я пытаюсь описать мое первое впечатление от моря, мне приходит в голову лишь: А! О-о! Ух ты! Ну и ну!.. В моем случае, видение бескрайней синевы было подчеркнуто золотистым песком пляжа. В ноздри мне ударил совершенно незнакомый аромат: смесь запахов песка и гальки с легким морским бризом.

На берегу мы были не одни. Группа рыбаков яро спорили вокруг своей сегодняшней добычи. Прислушавшись, я смогла разобрать их разговор:

- Известно, что русалки похищают моряков с кораблей! Они заслуживают смерти! – говорил пожилой рыбак.

- А я слыхал, — прокуренным голосом сказал его молодой товарищ, — что если съешь мясо русалки, станешь жить вечно! Почему бы не попробовать?

- Ты все равно не умеешь ее готовить! – подначил его пьяненький рыбак.

И еще ветер доносил еле слышный всхлип.

Я повернулась к Амелии:

- У них русалка! Может быть это Марина!

Марина – это русалка, которая иногда приплывала в наше озеро и играла с нами.

Амелия, прищурившись, вгляделась. Днем ее зрение гораздо лучше моего. Ночью я, конечно, любому эльфу фору дам.

- Не, это не Марина, — сказала она наконец. – Я уверена.

- Но… они хотят ее убить! – я потянула Амелию за руку.

- Как бы они и нас не убили… — вздохнула Амелия. – Люди…

Вряд ли рыбаки испугались бы меня, бегущую на них и орущую во всю мочь, но Амелия просчитала на ход вперед. Вскинув лук, она выпустила стрелу, целясь рядом с сапогом одного из людей. Сразу же она достала вторую стрелу, готовая бить на поражение. Но люди не захотели рисковать жизнью ради добычи, даже ради такой необычной, и ретировались.

Русалка была красивее Марины. Марина была рыженькой, как и я, а волосы этой русалки были цвета индиго. (Я раньше не видела индиго, но папа объяснил, что это иссине-черный, вот это был как раз такой цвет). Волосы Марины были вьющиеся и доставали до плеч, волосы этой русалки были прямыми и спадали на грудь. Кроме того, чешуя ее хвоста отливала лазурью, а уши напоминали крылья экзотической бабочки.

Пока я стекала на песок от такой красоты, Амелия обратилась к русалке:

- Ты в порядке? Ты меня понимаешь?

Глядя на нас испуганными глазами, русалка кивнула. Она попыталась что-то нам сказать, не переставая плакать; сквозь всхлипы мне удалась разобрать только:

- Кто уи?

Смутившись, я обрушила на нее тонну бесполезной информации:

- Меня зовут Рика Казэ, нуман, 2 года, проживаю с отцом.

Амелия подмигнула мне и протараторила мне в тон:

- Амелия Лахесис, эльф, 1248 лет, живу с сестрой, которая на год меня старше.

Фактически, все мы живем вместе, вчетвером, но мы и так обрушили на русалку больше информации, чем она могла бы переварить.

Улыбнувшись, чтобы подбодрить бедняжку, я спросила:

- А как тебя зовут?

- Аурора, — ответила она своим певучим голосом. Ее голос был просто создан для пения и мягкий акцент только добавлял ему очарования.

- Аврора, — повторила я, — у тебя очень приятный голос, такой мелодичный, будто звенящие бубенчики.

Русалка улыбнулась и повеселела:

- Спасибо, он мне тодзе очень нрауится. Кстати, уи спасли мне дзизнь, я не могу описать, как я уам благодарна!

- Хорошо, что эти люди не вздумали сопротивляться, — ответила Амелия. — Не знаю, что бы я делала, если бы пришлось кого-нибудь убивать… — она вздохнула. – Я просто не могу решить, чья жизнь драгоценнее: человека или русалки.

- Любая дзизнь драгоценна, — сказала Аврора, положив руку Амелии на плечо. – Я тодзе рада, что никто не пострадал.

Внезапно русалка принялась себя ощупывать.

- Пододздите минутку! – попросила она. – Я думаю, я потеряла его где-то здесь.

Она нырнула, и волны скрыли ее от наших глаз. Амелия жестом показала, что у нас здесь больше нет дел, но я удержала ее за руку.

- Нас попросили подождать, — умоляющим тоном сказала я ей. При этом я еще сделала вид, что вот-вот заплачу. – Мы ведь никуда не спешим, правда, правда?

- Ладно, Рика, ты из меня веревки вьешь, — вздохнула эльфийка и уселась на песок.

Несмотря на напускную строгость, в душе Амелия – очень добрая и ласковая девочка. Насколько я помню, она всегда меня баловала и никогда не отказывалась выполнять ни одну мою просьбу.

Наконец, Аврора появилась, держа в руках жемчужное ожерелье.

- Уозьмите это в знак моей благодарности, — сказала она. – Я энаю, сухопутные любят дземчуг, разделите его медзду собой.

- Нет, — ответила я прежде, чем Амелия успела сказать хоть слово.

- Но почему? – Аврора выглядела так, будто снова собирается расплакаться. – Я хочу поблагодарить уас за суоё спасение!

Если честно, у меня уже есть жемчужина, подаренная Мариной, и если я возьму столько жемчуга, то подарок Маринки обесценится. Но я не могу сказать это Авроре!

- Послушай, мы спасли тебя не потому, что рассчитывали на награду.

- Жизнь дороже жемчуга, — добавила Амелия.

- Мы просто рады, что с тобой все в порядке, — заверила ее я. – Это – лучшая награда.

- Я понимаю, понимаю, но… — расплакалась Аврора, — Рика, Амелиа, неудзели я ничего не могу для уас сделать? Совсем ничего?

Я присела перед ней и попыталась вытереть ей слезы.

- Послушай, — спросила я, — ты случайно не знаешь русалку по имени Марина?

Аврора нахмурилась.

- Я с ней не знакома, но я могу ее разъискать.

- Это не так важно, — махнула я рукой, — но если ты случайно ее увидешь, передай от меня привет.

- Только привет? – переспросила Аврора.

Я кивнула и улыбнулась до ушей.

Лицо русалки прояснилось.

- Угу, — закивала Аврора, — я обязательно уиполню твою просьбу, Рика!

Она взглянула на Амелию.

- Да, и от меня тоже, — кивнула эльфийка.

- Мне пора, — сказала русалка.

Ненавижу долгие прощания.

- Береги себя, — и я поцеловала ее в мокрую от слез щеку.

Аврора отплыла подальше в море и помахала нам рукой, а затем скрылась в глубине. Я инстинктивно сделала пару шагов вперед, и волны принялись лизать мои ступни. Амелия встала рядом со мной и спросила:

- Тебе ведь понравилась эта русалка, да?

- Угу! Она выглядит более воспитанной, чем Маринка.

- Просто Марина – такой же сорванец, как и ты! – парировала Амелия и растрепала мне волосы.

Я терпеть не могу, когда она так делает. Я имею в виду: не она их укладывает обратно.

- Ну, как приятно совершить хорошее дело!

Сказав это, я потянулась и пустилась бежать по раскаленному песку. Когда Амелия погналась за мной, я внезапно остановилась и, подставив подножку, уронила ее в песок. Будет знать, как портить мою прическу!

Стоит сказать, что после этих событий я больше не встречала Аврору. Марина тоже никогда не упоминала о ней, так что я не знаю, смогла ли Аврора выполнить свое обещание. Но это не важно. Важно то, что мне становится теплей, когда я думаю: где-то там, в глубинах океана, плавает спасенная нами когда-то русалка.

г. Москва, 22.08.07.

Предыдущий:

Следующий: